Att välja land. Spanien eller Italien?

Efter Spanienbesöket påsken 2019 och våra utflykter på större delen av kustremsan på Costa Blanca, ca 10–15 mil norr och söder om Alicante, kom diskussionen bl.a. att handla om de tidigare drömmarna om Sicilien och en jämförelse med det nyupptäckta området och landet.

Vad som avses med begreppet Costa Blanca är tydligen lite varierande. Vissa menar att det endast är Alicanteprovinsen som avses, medan andra menar att det är hela kustremsan från Cabo de la Nao i norr och i söder ned till Almeria. För att inte gå in för djupt i den diskussionen kan man i vart fall konstatera att vi upptäckte stora delar av kustremsan i provinsen Alicante.

Ju äldre man blir, desto bekvämare blir man. Restid som i yngre dagar var en upplevelse i sig, uppfattas allt mer som ett bekymmer. Bl.a. med obekväma tider, väntetider och köer. Varje gång vi flög ned till Sicilien såg vi den långa restiden, oftast med byte av flyg m.m. i sig som en upplevelse. Vi försökte upptäcka hela den italienska ön under de 12 åren vi varit där och lyckades nästan. Vi hittade nya pärlor varje gång och ibland var eller varannan dag. Många av städerna och byarna vi besökte var insvepta som i en dimma av historiens vingslag. Man kunde nästan fysiskt inandas medeltiden och det kändes ofta som om tiden stått stilla i flera hundra år. Fantastisk arkitektur och underbara människor.

De främsta nackdelarna vi upplevde var trafiken i de större städerna, samt maten. Det är många som blir förvånade när vi så totalt avfärdar den sicilianska maten, men vi har över tid fått ett förbehållslöst och enhälligt medhåll av samtliga vi känner till som också varit där. Visst finns det ibland bra mat på restaurangerna, men det är uppenbart ovanligt och mycket svåra att hitta. Ibland t.o.m. omöjligt i mindre städer. Bra mat finns dock, men är oftast mycket dyr. Ibland mer än 100€ per person och går att hitta på lyxiga restauranger och hotell som serverar central- eller nordeuropeisk mat. Men inte ens där är alltid maten väl tillagad eller ens god, vilket vi tyvärr fått erfara vid ett flertal tillfällen.

Några fördelar med Sicilien:

Arkitekturen

Bevarandet av de historiska byggnaderna

Mycket trevlig befolkning

Färsk frukt och grönsaker på marknaderna

Fantastisk utsikt från de många bergsbyarna ofta en kort utflykt på några enstaka mil från de flesta kuststäderna och bergsbyarna

Det är lätt att hitta ett hus i bra skick med 3–4 sovrum med Medelhavsutsikt och en solig terrass för under 100 000€ i en mindre bergsby ca 15–30 minuter från kusten. Sådana hus finns överallt på bl.a. norra och östra Sicilien som vi var mest intresserade av. Dock inte i närheten av Palermo, Messina och Catania samt några få andra städer. Med den budgeten går det t.o.m. att finna mindre palats, dock ett relativt nedgånget sådant, på 400-600 kvm med medelhavsutsikt, vilket inte minst SVT-serien ”Husdrömmar Sicilien” bevisade som dokumenterat renoveringen av Palazzo Cirillo i Termini Imerese på norra Sicilien. Enligt relativt säkra uppgifter inköptes det för 70 000€ och med överföringsavgifter blev kostnaden totalt lite över 80 000€.

Varmt klimat och gröna kullar och berg

Några nackdelar med Sicilien:

Restiden

Trafiken

Maten

Språket, då det var mycket ovanligt att de talade något annat än italienska (Sicilianska) i de mindre städerna och byarna. Det var inte vanligt med engelska i de större städerna heller.

Några nackdelar med Spanien, samt specifikt området Costa Blanca:

Helhetsintrycket av området som sådant, uppfattade vi inte ens i närheten ha samma charm och historiska känsla som Sicilien generellt sett, men måste nog ändå såhär i efterhand backa lite från det. Det går att leta upp platser med ursprunglig arkitektur och historiska byggnader i de flesta städerna i Costa Blancaregionen, men de är inte lika vanligt förekommande och utgör ofta endast mindre kvarvarande delar och ibland endast ett eller enstaka kvarter i stadskärnorna. Dock finns det flera mycket välbevarade städer några mil in från kusten, men det hade vi inte någon kuskap om då eftersom vi helt koncentrerade oss på kuststäderna.

Benidorm uppfattade vi vara en extremt överetablerad turiststad, proppfull med lägenhets- och hotellkomplex. Inte alls vad vi sökte. Dock garanterat full av liv, folk, restauranger och affärer, speciellt på sommaren.

Generellt uppfattade vi att regionen på de flesta ställen var mycket och i flera fall extremt hårt exploaterade av turistindustrin. T.ex. i området från Playa Honda och norr om, ut på halvön till Cabo De Palos och La Manga.

Naturen var i delar avsevärt torrare än stora delar av Sicilien hur nu det var möjligt. Klimatet anges dock vara semi-arid, semiökenklimat i Alicanteregionen, medan det på Sicilien är Medelhavsklimat, vilket förklarar en del. Även de många salinerna längs med kusten på flera ställen tyckte vi inte var särdeles tilltalande för landskapsbilden.

Landskapet runt Alicante och Torrevieja är relativt platt, vilket många uppskattar, vilket vi dock inte själva riktigt gör.

Några fördelar med Spanien och området Costa Blanca:

Att sitta i en solstol på den egna terrassen i ett stort hus med medelhavsutsikt i en siciliansk bergsby med milsvid utsikt kan i förstone tänkas vara som en dröm, men kanske inte speciellt rolig om man tänker efter lite mer. I den byn vi tänkte köpa huset, San Piero Patti, hade vi enligt uppgift varit de enda svenskarna, samt att det periodvis bodde några få tyskar och engelsmän några veckor om året. Att känna samhörighet och att kunna prata, få nya vänner och umgås med både landsmän och andra på ett otvunget sätt, t.ex. på en restaurang innebär en hel del fördelar. I den sicilianska byn var det enligt uppgift av en barista på ett av de lokala caféerna samt mäklaren, som f.ö. endast talade Italienska, inte en enda av italienarna i byn som pratade eller ens förstod engelska och än mindre svenska. Kanske hade vi blivit smittade av de många anekdoterna om Björn Afzelius som på 80-talet köpte ett hus i Ligurien i bergsbyn Castelvecchio. Dock, en uppenbar skillnad var, att på grund av hans kändisskap kom flera svenskar några år senare att köpa hus i samma by. Fortfarande äger ett flertal svenskar än idag hus där. Samma dragningskraft får vi nog tyvärr inse att inte någon av oss har.

Trafikrytmen i Spanien är inte på något enda sätt jämförbar med Italien, även om den de senaste åren lugnat ner sig märkbart där på grund av en kraftig utbyggnad av fartkameror. Har hört många historier om hur hemsk trafiken skulle vara i Spanien, men går inte att på något enda sätt jämföra med t.ex. Catania, Palermo eller Messina. De som kört bil där vet precis vad jag menar.

På ett större köpcentrum i Palermo 2012 tog vi oss tiden att försöka räkna ut hur många procent av bilarna som hade större bucklor i plåten, vilket visade sig vara mer än 50 %. Vår hyrbil var f.ö. en av dem. Det är enligt flera mycket initierade uppgifter en vanlig vardagshändelse med mindre krockar och plåtskador och hör helt enkelt till körstilen. I ett sådant trafikklimat är det inte speciellt uppmuntrande att ha 1000-1200€ i deposition och veta att den uppenbart kan avdunsta när som helst ganska snabbt. Att vi klarat oss under alla år är en prestation vi är stolta över. Gjorde dessutom en alternativkalkyl och kom fram till att efter ca 6–8 hyrbilsveckor skulle det inte vara en förlust att förlora depositionen då självriskelimineringen skulle ha varit dyrare. Dock påverkade tyvärr risken att förlora den, med uppenbara och efterföljande problem, betydligt semesterglädjen. Numera när vi i arbetet besöker Italien betalar vi alltid för självriskeliminering, då sannolikheten för plåtskador eller repor statistiskt sett betydligt ökat efter osannolika 14 år av skadefrihet. Dessutom lugnar det nerverna betydligt och därigenom hela upplevelsen när man kör en helförsäkrad hyrbil.

Maten. Vi är båda ganska kräsmagade och känsliga när det gäller mat. Vi har några enstaka och enkla grundläggande krav. Maten som serveras skall genomgående innehålla respektfullt och varsamt hanterade råvaror av hög kvalitet, vara eftertänksamt tillagade av en kock som gärna får strö kärlek och tid över den. Det är tyvärr nästan omöjligt att finna i Italien.

Skall inte överdriva för mycket när det gäller det spanska köket, för det finns bottennapp även där, men den absoluta lågpunkten som serveras på en spansk restaurang är inte sällan över genomsnittet på Sicilien. Vi har tyvärr serverats en nästan oätlig tapasrätt på en spansk restaurang i Torrevieja, men de är i jämförelse relativt välsmakande. Liksom oss, har säkerligen flera andra någon gång tagit en promenad på en strandpromenad och lockats av en trottoarpratare som deklarerar att de har små och till synes läckra och prisvärda tapasrätter för några enstaka euro. Dock blir smaklökarna ibland svårt misshandlade, vilket tyvärr hände oss då vi blev serverade några lätt hormondoftande fläskköttbullar i en undersaltad tomatsås. Tyvärr kunde vi konstatera att de underkokta fläskbullarna i den sura tomatsåsen översteg ett flertal av de rätter vi serverats på Sicilien, hur osannolikt det än kan verka vara. Dock när det gäller både sallader och efterrätter anser vi dem vara bättre i Italien, men det kan man tyvärr i längden inte klara sig på.

Tillgängliga flyg till de turistområden i Spanien vi var intresserade av överstiger vida utbudet till Sicilien. Det finns direktflyg även dit, men i relativt begränsad omfattning i jämförelse. Restiden från södra sverige eller Köpenhamn som är alternativen för oss, till de två största turistområdena i Spanien är mycket kortare. Första gången vi reste tillsamman till Spanien och Gran Alacant, kunde vi packa upp resväskorna mindre än sju timmar från det att vi lämnat vår boende i Sverige.

När vi vägde för och nackdelar mellan länderna kom vi tillslut fram till ett beslut. Det fick helt enkelt bli Spanien. Vi konstaterade också att bara för att man köper en semesterbostad, innebär det ju inte automatiskt att utlandssemestrar i andra länder blir uteslutna. Saknar vi Italien för mycket, vilket vi säkerligen kommer att göra, får det bli så att vi reser dit.

Nästa steg var att spika en budget, söka mer kunskap om Spanien och bestämma oss för vilket område samt i vilka städer vi skulle koncentrera vårt sökande.

Också det ledde till långa diskussioner under hösten och vintern 2019 samt under större delen av 2020.

Sverige 2023-07-14

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

9 + 9 =